a picture is worth a thousand words


Gad Eko


One of best things of my crazy art is the opportunity to meet people all around the world. And sometimes those people becomes friends… and sometimes the gift of their friendship comes with big surprises.

This is the case of Gad Eko, a friend but also an incredible artist you have to know. Gad sent me a present that let me wordless, an illustration about me that reminds me how talented people are, and how much I still have to learn from them.

I believe Gad has a brilliant future and deserves a lot more attention so please check his flickr page where you will find some samples of his amazing art. You will not be disappointed!.

Thank you very much Gad. Thanks for spending on it the most valuable thing for an artist… your time.

Gimp ColorToAlpha as Standalone EXE

I love Gimp as much as I love Photoshop, but in last one I miss one of the simplest and coolest plugins out there: ColorToAlpha. I know you can mimic this plugin in Photoshop and also with some Imagemagick scripts but at the end output is not as nice as Gimp plugin.

What it does is to remove target background color by adding transparency and modifying original colors in a way that when you combine with base color you have exact original image.


For me this is a basic function I use in each presentation, when you have to overlap images or want to perfectly merge a logo that comes with white background. Initially I thought I could create a photoshop plugin just taking a look at Gimp code… It was not so easy.

So finally I did a quick C# implementation of original Gimp code and created a single exe that do same thing as Gimp plugin does. The target was to be able to do this without any software and in mass mode trough a loop in a DOS script.

Not sure if it’s usefull for you, but just in case here you have it!
Download colortoalpha.zip (4kb)

Unzip colortoalpha.exe and use trough command line.

Usage: colortoalpha FileIn [BackgroundColor] [Dir or FileOut]
BackgroundColor = white, black, red, green, blue or any #hex color (default=white)
Output file will be “.png”
Warning! If not FileOut then FileIn will be overwrite if share .png extension without asking!!

colortoalpha test.jpg
colortoalpha test.jpg #b400ff testout.png
colortoalpha test.jpg white c:\tmp\
colortoalpha c:\temp\test.png red c:\tmp\test3.png

Don’t really know limitation in image sizes or formats neither tested it.

Use at your own risk!

The Art of the CV

To celebrate New College of the Humanities inaugural graduation, it has commissioned three globally acclaimed artists to visually transform students’ CVs for an exhibition called the Art of the CV, which opens tomorrow (Friday 18 September), showcasing the world’s most creative CVs  Pictured: Graduating student Raphael Tulkens looks at his portrait by Juan Osborne

I had the fortune to be chosen one of artists to participate in “The Art of the CV”, an exhibition celebrating talents of students of New College of the Humanities University. The goal was to convert student’s curriculum in an artistic visual representation of it.


I love how NCH want to show us that a CV is more than words. I think it’s original and unique, and sure represents the way students are educated in that institution, by getting more than just knowledge.

To celebrate New College of the Humanities inaugural graduation, it has commissioned three globally acclaimed artists to visually transform students’ CVs for an exhibition called the Art of the CV, which opens tomorrow (Friday 18 September), showcasing the world’s most creative CVs  Pictured: Professor AC Grayling with graduating students Raphael Tulkens and Frances Byron, and their portraits by Juan Osborne

Thank you for letting me be part of it!

Write for Rights, Amnesty International


Amnesty International just launched Write for Rights 2014 campaign and I had the great fortune to participate in the campaign with more than 20 illustrations for different countries cases.

This time I took relevant words from each case and spread them over his portrait. Too many times words like torture, violence, jail… words that reminds me that we still live in a world full of injustice and ignorance. I really think everybody must know it, please check all these cases and see for yourself.

I’m proud and happy with my little contribution for something that will help people. If you want to help please go to campaign site and join!. Help is a powerful word.

Link to Write for Rights Amnesty International Site.

A close-up of one illustration.



Black Girls Code


The Smithsonian is one of these great institutions that holds not only a long remarkable history but also principles and values that made it one of the greatest examples for our society. When scientist James Smithson let at his will the objetive as “for the increase & diffusion of knowledge among men”, begun something probably greatest than he thought. Now it’s nineteen Museums and nine Research Centers.

I was commissioned by Smithsonian Magazine to create a portrait of Kimberly Bryant as part of special Ingenuity Awards issue. Kimberly is the founder of a non-profit teaching program called Black Girls Code, where school-aged girls are taught about coding, introducing them to this, sometimes exclusive, world.

You can take a look at their site and see the wonderful work they are doing: www.blackgirlscode.com

The portrait was composed using code from different languages.

Great story inside awesome magazine, thanks Smithsonian!


A cropped zoom of Kimberly’s portrait.


Zachor, I remember. Will you?


Vera Freidin is a Holocaust survivor, she went through this when she was a child but in her memories book “Zachor, I remember. Will you?”, you will find nothing but a positive point of view.

It’s always a pleasure to be part of something, even more when it’s a true story, and I had the luck of contribute to this publication by doing it’s cover. The cover is actual portrait of Vera Freidin recreated by using her relative names.

You can buy it at Amazon following this link.

Folha de S.Paulo

28.9 elei4 aecio_0001_590pix

I was commissioned by Folha de S.Paulo, a Brazilian great newspaper, to create several illustrations of their incoming elections. We took different speeches of three main candidates, Marina, Dilma and Aecio, counted their most used words then spread over a portrait of each candidate. It was published as part of last Sunday edition.

It was a awesome experience and I’m really happy with the great composition they did.

Thank you very much Fabio!

Reading Darwin


Recently I had the opportunity to design the cover of a wonderful book of poems, “Reading Darwin While My Father Dies” by Kate Gleason. She is also the author of  “Measuring the Dark” and her work has appeared in lot of different media like Best American Poetry, Verse Daily, Los Angeles Times Book Review and elsewhere.

To cover the book I created a new version of my Darwin illustration using the most used word of “On the Origin of Species”.

Thanks Kate for counting of me for this!, it was an honour to cover your wonderful poems.


Donaciones / Donations


En un Madrid primaveral voy caminando con dificultad, llevo al peque dormido en brazos, voy camino de una cita muy especial… Una amiga de una amiga me ha dicho que tengo que conocerla para que me cuente lo que hacen en su comunidad.

Y allí esta ella, sentada en un bordillo esperando junto a una compañera. Sabiendo que se trata de una comunidad religiosa uno no se espera a una chica informal, es joven y guapa, de mirada limpia y sonrisa alegre… de esas sonrisas que te hacen saber enseguida que estas frente a una buena persona.

Mientras tomamos un café me cuenta lo que hacen y como cambió su vida hace más de una década. Mientras nos habla miro a mi mujer, está a punto de llorar, lo que escuchamos nos llega al corazón, pero prefiero que sea ella misma la que os lo cuente…

Me llamo Sarai Zavala, soy Mexicana, tengo 31 años y pertenezco a la Comunidad Misionera de San Pablo Apóstol.

Hace 12 años conocí a un grupo de chicas que me hablaron de África, y de todo lo que estaban haciendo por su gente con un grupo misionero, para mi África era totalmente desconocido y muy lejano. Este grupo de personas aparte de explicarme de lo esperanzador que podía ser ese continente,  también me ayudaron a poder ayudar a mi propia gente, pues ellas estaban empezando una guardería en un asentamiento irregular en el Ajusco en la ciudad de México, donde yo les ayudaba en mi tiempo libre.   Con el tiempo me fui sintiendo cada vez más como en casa con estas nuevas amigas que desinteresadamente ayudaban a los que más lo necesitaban. En el fondo de mi corazón yo sabía que este era mi lugar y que no podría decir no, así que decidí decir “SI” y quedarme con ellas.

Luego de algunos años viviendo en esta comunidad en mi propio país y trabajando por la gente necesitada del Ajusco , me toco dar el gran salto de dejar mi país e irme a vivir a Kenia, de donde eran aquellas imágenes que vi la primera vez que conocí a mis amigas y que me robaron el corazón, me fui a vivir a Turakana, al norte de Kenia, el cambio no fue fácil pero me encantaba la idea de crecer humanamente y tener que ser yo la extranjera, la que no se entera y la que tiene que pedir ayuda, fue una experiencia muy enriquecedora como persona, que cuando uno nunca sale de su país se cree que lo sabe todo y resulta que todo es muy relativo y nos quedan muchas cosas por aprender.

Luego de un año mis amigas con las que yo había crecido en México, las que me hablaron de esta vida tan apasionante empezaban una misión nueva en Etiopía y necesitaban de mi ayuda para comenzar, así que me fui con ellas a Etiopía a volver a empezar.

Ha sido un proceso muy bonito poder comenzar una misión desde la nada, sólo con muchas ganas e ilusiones, de eso hace ya 7 años y en este tiempo conseguimos la donación de una tierra en un pueblo llamado Muketuri, a 78 km de Addis Abeba, donde construimos un centro materno infantil para 317 niños de 4 a 6 años y 5 niños discapacitados, un centro de nutrición para 70 niños a 5 km del pueblo, en estos centros los niños desayunan y comen de lunes a viernes, además aprenden a leer y a escribir en inglés y hábitos de higiene. En estos centros también enseñamos a las madres de los niños a cultivar huertos de verduras, a plantar y cuidar árboles frutales y les damos clases de higiene y nutrición. También atendemos a 72 niños desnutridos repartiéndoles comida para que salgan de la desnutrición. Y finalmente ayudamos a la gente a que tenga acceso al agua haciendo para ellos pozos  (44) y presas (2) en la zona,  así las mujeres no tienen que caminar tantas horas para poder tener agua y con esto también tienen oportunidad de cultivar verduras y regar sus árboles frutales durante todo el año para dar de comer a sus hijos.

En este camino también me han tocado más de cerca dos niños que por circunstancias más extremas me he visto mas involucrada y de los que yo me encargo directamente y a los que llevo educando desde hace 7 y 4 años, estos niños están recibiendo una buena educación en un colegio interno al norte del país y son como mis hijos adoptivos. Quien lo diría que en tan solo 12 años hayan pasado tantas cosas en este libro de la vida, pero lo mejor de todo es que todavía no se termina y nos quedan muchas cosas por aprender, vivir y sobre todo por dar.

Y con mucha alegría le entregamos nuestro pequeño botín de 300€ (algo más de 400$).

Para saber más sobre ella y lo que hacen puedes pasarte por el sitio web de  la Fundación Emalaikat o por la Comunidad Misionera de San Pablo Apóstol.

Quiero dar las gracias a Sinisa, Georg, Dadcem y Carmen por sus generosas donaciones que han hecho posible este pequeño gesto dentro de este mundo tan desigual.

Y sobretodo gracias a Sarai. Gracias por entregar algo mucho más valioso, algo que jamás podremos igualar… su verdadera voluntad.

The Book of Trees


I’m honored being part of a wonderful book: The Book of Trees, Visualizing Branches of Knowledge by Manuel Lima. An incredibly beautiful book with two hundred tree diagram illustrations covering from ancient Mesopotamia to contemporary designers.

My little contribution is a tree representing Obama words in his speeches.

A must have whether like data visualization or just love illustrations.

You can buy it at amazon following this link.

Thanks Manuel for counting on me for this great book!

Ender’s Game


One of my favourite books from my childhood has become a film to premier… Ender’s Game by Orson Scott, and can wait to see the movie!

I had the luck to be close to this movie while working for the incredible guys of Project C, by creating a IMax Twitter Mosaic with the names of the winners of Ender’s Game online competition.

Awesome experience, and really happy to be part of it. Thanks John and Matthew!!

The movie poster.


Language as Image (by Lisa Smith)

The common adage that a picture can tell the story of a thousand words is certainly true in the case of artist Juan Osborne, as his work so ably demonstrates, but it also draws us towards the interesting relationship between written language and image. After all, words become an image that we can read or ‘view’ with our eyes. Originally, we evolved the use of language as an aural form of communication; with the way a phrase is said contributing a huge amount to how we understand it. Does language change then, when we read it? Is anything lost, and perhaps more interestingly, what is gained or altered when language becomes image?

The Written Word

One avenue of approach that is of interest is the contrast between the Western form of written language and the Eastern form of it. Western language centers on the use of letters that combine into words, which combine to form sentences, and so on. All these small parts then come together to convey a meaning to the receiver or reader. On its own, an individual letter doesn’t really hold much meaning to us – we simply understand it as a piece, a malleable cog that can be made to fit a variety of more complex machines. We can perhaps find exception to this in the letter ‘I’, as this almost instantly conveys an image of the self. Conversely, Chinese and Japanese traditional text is almost entirely different. Chinese characters for example, are in fact descended from the image of what they refer to, in order to present an instant meaning to the reader. Simply looking at this reference chart that shows the development of Chinese characters over the ages, we can instantly recognise the inspiration for the character of ‘human’ and ‘mountain’, for example, are based on a visual representation. It is perhaps no surprise then that calligraphy was, and still is, held in such high regard as a form of art that effectively blurs the boundaries between image and text.

Words as Art and Expression

The close relationship between image and word is not entirely alien to the Western world of course. Many poets for example, have explored how the text is presented on the page, and how this can impact the reader emotionally by breaking standard reading patterns. One of the most common forms of this is ‘concrete’ poetry, where the subject of the poem becomes not only the focus of the words, but reflected as an image by them. Perhaps one of the most famous examples of this is John Hollanders ‘Swan and Shadow’, that constructs the image of a swan and its reflection on the water through poetry. How important is it then that we play and experiment with new ways of interpreting and presenting the text as image? There are of course, a number of reasons that range from philosophical to conceptual, but perhaps one of the most intriguing is that of how expression can affect our state of mind. There is a growing area of research that suggests writing in general, whether poetry, prose, or simply thoughts, as well as drawing can have a very positive effect on how we feel. This is of particular interest to practitioners of art therapy, ad especially when it comes to helping to treat patients with illnesses such as bipolar and depression. Learning how to cope with bipolar, for example, can be a long and difficult road, but therapists have often found that encouraging sufferers to express themselves as creatively as possible through the use of words and pictures can go a long way toward controlling the condition in addition to the standard medical approach. However we look at it, there is something inherently valuable in the relationship between image and language, even more so when we explore it ourselves at a personal level.

Conceptual Problems

We can, perhaps, glean an insight into this relationship between words and image by briefly examining how we understand the world around us. One philosophical point of view, often championed by Frederick Nietzsche, for example, was that ultimately we can never gain any true insight into the world around us through and form of conception, because we cannot avoid generalising in language. If for example, we say ‘tree’, what really comes to mind? Do we really have anything more than a general, vague image of a tree in our mind? When we go out and examine a tree however, we will find an enormous level of intricacy that is utterly unique to that one tree alone – can this really ever be fully communicated? If we accept this account, then we might say that in fact images as art are fundamental, because they are a more honest account of the world around us, in the sense that they are the personal representation of the artist, and when it comes down to it, that is all we have – a personal representation of the world. Of course, there are many country arguments to this point of view, but ultimately we cannot deny the importance and inter-relation that image and written language holds, and by exploring the combination of the two, perhaps we are in fact pursuing a form of representational truth.

Lisa Smith.

Great Idea , Petite Typeface


“Great Idea , Petite Typeface” is the name of the book in which some of my illustrations share place alongside other great artists works. It’s a wonderful book with more than 300 full coloured pages, and I love to be part of it.

You can take a look and buy the book here: www.designerbooks.com.cn/Product/7510.html

No commission here! 😉


Caltech Magazine Cover


I’m really proud of this one. Few months ago I had the opportunity to work for California Institute of Technology, one of the best universities in the world, by creating summer issue cover for their E&S magazine. What can I said… more than a pleasure it was an honour, be related to Caltech is a dream come true.

Finally I did three illustrations you will find along the magazine. The seed for the cover is Thinker of Rodin and the words are current questions around science. You can navigate it on-line through this link.

I love science and technology, and I truly believe science people makes the world go around. I think we have to learn a lot from science world, how they share and how they criticize and grow. Forget politics, bankers or whoever… science people, like these studying at Caltech, will make your life better.

They send me some hard copies that, nicely, arrived yesterday, so it was a great name day gift! BTW I jumped across a bonfire as I used to do when I was young (another crazy spanish tradition!).

Thanks Jenny for thinking of me for this!

Pie Derecho


Una de mis ilustraciones sobre la obra de Federico García Lorca ha sido portada de la prestigiosa revista latina de Nueva York Pie Derecho http://www.piederecho.com/, en cuya edición se habla sobre el evento ‘Back Tomorrow: Federico García Lorca/Poet in New York’ un homenaje al poeta andaluz y en particular a su obra “Poeta en Nueva York”.

En el post en el que publicaba esta imagen podéis encontrar los detalles sobre la misma. Esta compuesta por las palabras más utilizadas en sus poemas, sin duda una preciosa lista que empieza por: niños (215), muerte (210), amor (199), agua (194), corazón (193), noche (180), cielo (156), canto (146), blanco (136), estrellas (130), oh (130), rosa (128), ojos (126), ay (118), luz (118), quiero (117), sangre (117), viento (116), mar (111)…

Ha sido todo un honor formar parte de esto, gracias Norberto!.

Victor Mannuele


He tenido la suerte de participar en un concepto creativo para la celebración de los 20 años de carrera profesional del cantante Victor Manuelle. Utilizando los nombres de los álbumes de su extensísima discografía compuse un retrato que se ha utilizado como imagen principal para la campaña.

Si os dais un paseo por su web http://www.victormanuelleonline.com/ podréis como se ha utilizado, de manera muy creativa, esta imagen en vídeos y otros medios.

Gracias Lina y Jaime por la oportunidad.



Este es uno de esos mosáicos que ponen mis técnicas al límite, inicialmente pensado para servir de fondo en la estupenda tienda de ropa que pulpea.es tiene en Vielha, muy cerca de Baqueira.

Partiendo del logo generé una figura en 3D de manera que al renderizarla diera cierta sensanción de volumen. Con el renderizado en BW propague unas 2.000 fotografías con las que el equipo de Pulpea quería rendir homenaje a sus seguidores y amigos.

El resultado lo podeis apreciar con detalle a través de la página de Zoom.it en este enlace.


Eva Bravo

Eva Bravo es una estupenda artista, además de una buena amiga, con la que tengo pendiente un proyecto conjunto que permita combinar nuestras habilidades creando algo realmente diferente.

Su estilo, tremendamente personal, mezcla la línea clara con un hiperrealismo que te cautiva por la fuerza de la imagen. Sus retratos son obras únicas hechas a mano. Para un artista digital, como yo, parecen trabajos titánicos inasumibles para los que erramos permanentemente.

Podéis ver sus trabajos en su web http://www.evabf.com/ donde además tiene disponible una tienda online desde la que podéis hacer pedidos http://www.evabf.com/es/tienda/producto/13-my-monday-s-shirt-1.html

Algún día espero que veáis por aquí el resultado de mezclar nuestras dispares técnicas.

Mucha suerte Eva!


Ha pasado casi un año desde que decidí que todas las donaciones recibidas las destinaría a aquellos que están ayudando a los niños. Y ha llegado la hora de contaros a quien he decidido mandar vuestro dinero.

Las donaciones no han sido muchas, por eso quiero agradecer enormemente a aquellos que con su generosidad contribuido a esta pequeña causa. Así que Borja, Brian, Kathleen, Geoffrey, Victor, Jamela y Henrik… GRACIAS! 🙂

Por mi parte no se me ocurre nada que me satisfaga más que sumarme a vosotros para que el total de la donación llegue a los 300$.

Para mí era importante que esta donación no se convirtiese en algo impersonal, no quería que fuese una mera transferencia a una cuenta bancaria sino algo entre personas. Vosotros me disteis vuestro dinero y yo quiero contaros a quien se lo estamos dando y saber algo más de él.

Así que esto es lo que ocurrió…

Pablo me paró en la calle cuando volvía  a casa de trabajar, con una gran sonrisa y una enorme amabilidad me hablo de la ONG a la que pertenecía y de lo mucho que ayudaría a los niños una pequeña cantidad de dinero anual.

Me convenció, pero a cambio le pedí que nos contase algo sobre él. Y estas son sus palabras.

¿Puedes contarnos algo sobre ti?, ¿Quién eres?

Soy Pablo Martín, soy un chico de 24 años que está estudiando ingeniería informática de sistemas, y que trabaja a media jornada en las campañas de calle de Plan España. También he trabajado de voluntario sobre todo con ancianos y vendiendo productos de comercio justo, que invito a que compréis.

Actualmente estoy apadrinando a dos niños, y colaborando con una ONG de comercio justo.

¿Qué te llevó a ayudar a otros?

Supongo que desde pequeño me han enseñado a valorar mucho las cosas que tengo, así que cuando me di cuenta de que había mucha gente que no tenía ni siquiera para comer, me pregunte ¿qué puedo hacer yo? Las respuesta fue “haciendo trabajo de voluntario y colaborando con varias ONG’s “

Desde que tenía 12 años he estado apadrinando un niño, en bachillerato unos cuantos compañeros y yo nos animamos a hacer un periódico, para con los beneficios, apadrinar un niño.

¿Cómo te sientes?, ¿Que añade eso a tu vida?

Apadrinar me hace sentir que estoy devolviendo una parte de lo que se me ha regalado a la gente más necesitada, también me hace crecer como persona. Cada vez más pienso que nos preocupamos demasiado por el tener y demasiado poco por el ser, y dejamos de lado a las personas.

Un amigo que es cooperante me contaba, que cuando estuvo en Perú, le hizo un avión de papel a un niño. El niño jugaba todos los días con ese avión y lo cuidaba mucho, y siempre le ponía una sonrisa en la cara, sin embargo nosotros (yo el primero) muchas veces no valoramos lo que tenemos y siempre queremos más. El apoyar a esta gente me hace darme cuenta de lo que realmente es importante, las personas.

¿Qué le dirías a tu mejor amigo para que ayudase?

Dime una sola cosa mejor en la que puedas invertir el dinero, que tanto te cuesta ganar, que en darle un futuro y una vida digna a una persona.

Muchas gracias por tu tiempo y tu amabilidad Pablo.

El dinero lo he transferido hoy a la ONG Plan, para saber más sobre ellos puedes visitar su website español o internacional.

Mil gracias a todos.

What People Do…

I recently receive an email from one of my readers, Okan Akildane who run a advertising company called Ceres in Istambul.

He sent me some photos and one video showing how they are using some of my illustrations. And I think it’s a good opportunity to show you what people do with my stuff.

The nice thing of my vector files is they are fully scalable. No matter the big you print it you will always have smooth curves.

And with big sizes there is a beautiful effect from closer views because the whole image almost disappear, and people will probably have a surprise when they get distance and discover the image behind the words.

Thanks Okan!

Words Words Words

Today goes on sale Bo Burnham’s latest work, “Words, Words, Words”. As you can see I have been involved in the CD/DVD cover with one of my illustrations.

I wish the best to this hilarious comedian/singer (hard to define!). If you don’t know Bo take a look at his website or watch one of his youtube videos. You will not regret.

You can also find Words, Words, Words in iTunes.

Thanks Bo!.

Featured at Siggraph

My Leonardo Da Vinci  image was featured at Siggraph Digital Arts Community. Thank you very much!.